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Las claves del Museo del Chocolate de Astorga

Envases antiguos de chocolate

Envases antiguos de chocolate

Astorga fue la capital española del chocolate a mediados del siglo XX, pero poca gente lo sabe. Muchos visitantes de la ciudad se sorprenden cuando, paseando por sus calles, encuentran aún hoy amplios escaparates llenos de tabletas de chocolate de todo tipo fabricado en esta población leonesa capital de la Maragatería y también se asombran de que Astorga tenga un estupendo museo dedicado a este producto de origen azteca. ¿Queréis conocer una historia a increíble? Pues aquí tenéis las claves del Museo del Chocolate de Astorga.

Astorga, emporio del chocolate: ¿por qué aquí?

Museo del Chocolate de Astorga

Edificio del Museo del Chocolate de Astorga

Es sabido que el chocolate procede de América, así que su llegada a Europa se debió al descubrimiento de Colón y a las expediciones posteriores de conquistadores como Pizarro o Hernán Cortés. Este último fue quien sometió a los aztecas, que lo identificaron como una reencarnación del dios del cacao, Quetzalcoatl (hay una reproducción de esta divinidad en el museo) y le dieron a probar el líquido que sacaban de los granos de cacao, muy líquido, amargo y picante, al que llamaban chocolate. Tenía propiedades vigorizantes y ayudaba a los soldados a resistir largas jornadas.

Tras la conquista, unas monjas llegadas al Nuevo Mundo desde Canarias tuvieron la idea de endulzar esa bebida amarga y picante con azúcar de caña y… aquello era otra cosa y gustó mucho a los españoles, que lo trajeron a la Península, donde empezó a consumirse también a partir del siglo XVI y XVII.

De esa época es la llegada del chocolate a Astorga, porque una hija de Hernán Cortés estuvo prometida con el hijo del Marqués de Astorga. De aquel contacto no surgió una boda, porque los prometidos no llegaron a casarse, pero el marqués debió de ver una oportunidad de negocio en la distribución del cacao del Nuevo Mundo.

Piedra para moler cacao

Antigua piedra para moler cacao

Probablemente, el chocolate entraba por el puerto de La Coruña y llegaba a Astorga gracias a la organización de arrieros maragatos a la que podía recurrir el marqués. Esos mismos arrieros distribuían el chocolate, una vez elaborado, al resto de España.

Con la Revolución Industrial, los procesos de elaboración se mecanizaron y el ferrocarril se convirtió en el transporte que traía el cacao y se llevaba el chocolate, pero todo ello no hizo más que desarrollar aún más la producción de chocolate maragato. Por eso, en Astorga creció una burguesía enriquecida que construía casas y promovía el avance económico, social y cultural de la población.

El mayor auge y esplendor de la industria del chocolate en Astorga fue a principios del siglo XX, ya que, en torno a 1915, se sabe de la existencia de 49 fabricantes. Tras este crecimiento, la Guerra Civil y la competencia de grandes empresas extranjeras fueron aminorando su número y el declive no se ha detenido hasta llegar a las dos empresas actuales.

Salas del Museo del Chocolate de Astorga

Sala sobre fabricación de chocolate en el Museo del Chocolate de Astorga

Sala sobre fabricación de chocolate en el Museo del Chocolate de Astorga

El Museo del Chocolate de Astorga ha sido creado, a partir de más de 10.000 objetos originales de todo tipo, por José Luis López, en 1994. En 2005 fue comprado por el Ayuntamiento y sus fondos se hicieron crecer con donaciones y adquisiciones, hasta ser necesario un nuevo edificio, el que lo sigue albergando hoy en día, inaugurado el 24 de febrero de 2015. Esta nueva sede para el Museo del Chocolate de Astorga había sido una antigua fábrica de chocolate mandada construir por el empresario Magín Rubio.

Fruto del árbol del cacao

Fruto del árbol del cacao

Por todo ello, recorrer las salas de este museo es entrar en contacto con una historia dulce y maravillosa, con la que aprender muchas cosas interesantes y divertidas, conocer anécdotas, esfuerzos, tocar –quizás por primera vez– los granos de cacao enteros, ver un fruto de cerca… Comer una onza de chocolate ya no será lo mismo después de esta visita, os lo aseguramos.

El museo está dividido en dos plantas y se estructura en diversas salas. El acceso y la salida es por la tienda, donde también se hace una cata gratuita al final de la visita (que suele llevar a la compra de alguna tableta, claro ?).

Sala de las Maravillas del Museo del Chocolate

Sala de las Maravillas del Museo del Chocolate

La planta baja tiene cuatro salas:

  • Cámara de las Maravillas: recopilación de curiosidades relacionadas con la publicidad del chocolate.
  • El Cacao y los orígenes del chocolate: cómo es la planta del cacao, cómo es su fruto, los granos y las semillas. De dónde llegó, qué países lo producen hoy…
  • Elaboración del chocolate: las dos formas de hacerlo, a mano y con maquinaria, explicadas a través de las formas de trabajo, las máquinas y herramientas y la vida en las fábricas.
  • Sala de proyección de un audiovisual sobre la evolución en la elaboración del chocolate.
Litografía del Museo del Chocolate de Astorga

Litografía del Museo del Chocolate de Astorga

En la primera planta hay otras cuatro salas:

  • El consumo del chocolate: cómo se consumía en origen y cómo se convirtió en el chocolate a la taza que se bebe en España. Tazas, jícaras, chocolateras y juegos de porcelana especialmente dedicados a tomar chocolate. Colección de calendarios de los fabricantes de Astorga.
  • La publicidad: al llegar la competencia, se hizo necesario crear una imagen de marca y publicitarla para hacerla conocida. Lo más curioso aquí es el “merchandising” que los chocolateros regalaban a sus clientes para potenciar la compra.
  • Familias de chocolateros: las empresas familiares que dieron fama a Astorga, alguna incluso fue proveedora de chocolate de la Casa Real.
  • La imprenta y la litografía: gracias a la necesidad de generar envoltorios, a las colecciones de cromos que se incluían para fidelizar a los niños que preferían una determinada marca, la imprenta y la litografía también prosperaron en Astorga. En esta sala se pueden admirar muchos de sus trabajos.

Fotos del Museo del Chocolate de Astorga

Si quieres tener más detalles, en este enlace puedes ver el contenido de cada sala y conocer los horarios y precios de las entradas del Museo del Chocolate de Astorga.

Dónde está el Museo del Chocolate de Astorga

El actual museo se encuentra un poco en las afueras de Astorga en el número 16 de la Avenida de la Estación, y su visita es imprescindible si realizas una escapada Astorga con niños. En este mapa puedes ver su ubicación exacta.

Categoría: León, Museos

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