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Planes con niños: qué hacer y dónde ir en familia

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Una visita a Nájera con niños: monasterio, cárcel, río, peñas…

Paseo por el casco histórico de Nájera

Paseo por el casco histórico de Nájera

En la ruta por La Rioja que hemos hecho en familia, hemos descubierto dónde y cómo nació el castellano, hemos conocido el Monasterio de San Millán de la Cogolla con sus muchos secretos y curiosidades. También nos hemos sorprendido con gallinas dentro de una catedral y hasta nos hemos permitido una visita en familia a unas bodegas. Hoy os contamos cómo es Nájera, un lugar entre peñas con un fabuloso monasterio y un museo que antes fue cárcel.

Cuando llegas a Nájera (a sólo 27 km de Logroño), te llama la atención la alta pared rojiza, como una gran peña, que la protege. Es una pequeña ciudad bañada por el río Najerilla y atravesada por el Camino de Santiago. Su riqueza actual es la industria del mueble y la agricultura. Y el turismo, claro, gracias a los monumentos que ha heredado de su larga historia.

De hecho, el nombre se lo pusieron los musulmanes, que la ocuparon durante un tiempo. Nájera viene de Naxara, que significa “entre peñas” en árabe.

Qué ver en Nájera

Najera significa entre peñas

Najera significa entre peñas

Cuando vas a Nájera, lo haces sobre todo para conocer el Monasterio de Santa María la Real, es verdad, pero, una vez allí, descubres que es un lugar tranquilo y acogedor donde pasar un fin de semana o unos días de vacaciones.

A lo largo del río Najerilla hay agradables terrazas y paseos donde la gente se saluda y se para a charlar, porque se conocen de toda la vida. Hay multitud de tabernas y bares de tapas donde calmar el apetito y disfrutar comiendo; el ambiente es familiar y la gente, amable. Antes de entrar en el monasterio, pasead por el casco histórico y perdeos un poco por sus calles.

Museo Arqueológico y Etnográfico

Ruinas de la Plaza de Navarra

Ruinas de la Plaza de Navarra

En la plaza de Navarra, enfrente del ayuntamiento, se levanta el Museo Najerillense. Hoy es un museo etnográfico y arqueológico con una selecta colección de objetos relacionados con la vida tradicional y los oficios de las gentes que viven y han vivido en Nájera. Su visita es muy recomendable (no dura mucho y los chavales no se cansan, sobre todo si les vas contando un poco para qué se usaba lo que ven en la exposición).

El edificio que alberga el museo fue construido en el siglo XVIII como residencia del abad del monasterio de Santa María la Real. Como vivía en este edificio separado del resto de la comunidad religiosa, un paso elevado, por encima de la calle unía la segunda planta del palacio con la zona de celdas de los monjes de Santa María la Real.

Como curiosidad, este edificio fue durante mucho tiempo botica, y luego cárcel comarcal. De la botica queda una gran foto, porque todos los objetos los compró una gran farmacéutica con sede en Barcelona. En Cataluña están todos esos cacharros típicos de una botica, junto con los anaqueles, estanterías y mostrador. De la cárcel queda la gran puerta de madera de la entrada, llena de inscripciones grabadas por los presos.

Puerta del Museo Najerillense

Puerta del Museo Najerillense

En este enlace tenéis toda la información completa para la visita a este Museo Najerillense.

En Nájera podéis visitar también las ruinas del castillo-fortaleza de La Mota, que fue destruido en la guerra de los comuneros del siglo XVI, el convento de Santa Elena o el Santo Hospital del Refugio, entre otros. Nosotros no llegamos a hacerlo, porque nos centramos sobre todo en Santa María la Real.

Cómo es la visita a Santa María la Real de Nájera

Panteón de Infantes de Santa María de Nájera

Panteón de Infantes de Santa María de Nájera

En realidad, Nájera no estaba en el Camino de Santiago, pero el rey don García Sánchez, forzó la importancia de este enclave en la peregrinación a Compostela. ¿Por qué? Pues, según cuenta la leyenda, todo se debió a un halcón travieso.

Resulta que el rey estaba de caza (caza de cetrería, con aves rapaces, ya sabéis) y su halcón se le escapó. El rey le persiguió por entre la maleza del bosque y acabó internándose en una cueva donde encontró… ¡un altar con la Virgen María y el Niño Jesús!

Dado lo sobrenatural del hallazgo, el rey decidió construir allí mismo, incluyendo dentro la cueva, un gran monasterio en honor de Santa María. Allí se enterrarían los reyes e infantes del reino de Nájera-Pamplona, antecesor del gran reino de Navarra. Ese el monasterio que hoy se visita.

Pozo del Claustro de Caballeros

Pozo del Claustro de Caballeros

Este centro religioso fue clave para que Nájera fuera punto clave del Camino de Santiago Francés en el siglo XI, cuando ya era rey Sancho III el Mayor, que hizo de Nájera la capital del reino. Más tarde, los monjes benedictinos de Cluny se establecieron aquí durante toda la Edad Media.

Para visitarlo, te entregan una audioguía que te permite ir conociendo el monasterio a través de sus puntos clave históricos y artísticos. Atravesando la preciosa puerta de Carlos I, se llega al claustro de los Caballeros, en cuyas paredes se abren varias capillas. Observad los arcos góticos, decorados, y fijaos en todas las imágenes de los grandes personajes que están enterrados aquí.

Puerta de Carlos I

Puerta de Carlos I

Del claustro a la iglesia, en cuyo fondo se abre la entrada a la cueva. En su interior, en penumbra, podéis descubrir la famosa imagen de Santa María que da nombre a este edificio. También junto a la iglesia, el panteón de infantes, con los miembros de la familia real navarra y sus antecesores.

Horarios y precios de las entradas

  • Martes a sábado: Mañana: 10,00 h – 13,30 h. Tardes: 16,00 h – 19,00 h (17:30 en invierno).
  • Domingos y Festivos: Mañanas: 10,00 h – 13,30 h. Tardes: 16,00 h – 18,00 h (17:30 en invierno).
  • En cuanto a las entradas, cuestan 4 euros. Para niños de 10 a 16 años, 2 euros. Menores de 10 años, gratis.

Aquí tienes toda la información para planificar tu visita a este monasterio de Nájera. En verano, por cierto, tienen visitas teatralizadas con reserva previa.

Fotos de nuestra visita a Nájera

En esta galería de fotos podéis ver algunos detalles de nuestro paseo por Nájera y de la visita que hicimos al monasterio de Santa María La Real:

Vídeo: así es Nájera y Santa María la Real

No os perdáis este vídeo en el que conoceréis en detalle este monasterio tan especial.

Dónde está Nájera

En este mapa podéis ubicar Nájera dentro de la Comunidad Autónoma de La Rioja.

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