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Planes con niños: qué hacer y dónde ir en familia

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Zoo de Santillana del Mar

Zoo de Santillana del Mar

El Zoo de Santillana del Mar tiene un espacio dedicado a las mariposas que es espectacular, sobre todo en primavera.

El Zoo de Santillana del Mar es especial por muchos motivos, pero por mucho que hayas oído mencionarlo no te puedes hacer una idea… hasta que lo visitas. Eso es lo que nos pasó a nosotros: nos sorprendió para bien por sus iniciativas y por su diversidad.

Conocíamos este zoo de oídas, y nunca mejor dicho, porque hemos oído muchas veces los microespacios de Radio 5 Todo Noticias en los que hablaba José Ignacio Pardo de Santayana. Siempre comentaba pequeños episodios, anécdotas, historias tristes y alegres… todas ellas protagonizadas por los animales del Zoo de Santillana del Mar del que era director (lo repetía al final de esos dos o tres minutos radiofónicos, por eso nos acordábamos). En nuestro viaje a Cantabria y además alojándonos tres noches en Santillana del Mar (apartamentos El Capriccio), no podíamos dejar de visitar este –para nosotros– famoso zoo.

Ya a nuestra llegada a Santillana, al pasar por delante de su entrada, nos sorprendió ver cinco o seis árboles llenos de pájaros blancos, hasta el punto de que las copas se veían más blancas que verdes y, además, se oía un alboroto de graznidos tremendo.

En los alrededores del Zoo de Santillana del Mar hay una gran colonia de pájaros

En los alrededores del Zoo de Santillana del Mar hay una gran colonia de pájaros

Así, una tarde decidimos ir al zoo. No había mucha gente y, de hecho, el parking (que es muy amplio, es verdad) no estaba ni a la mitad. Para llegar a la entrada tuvimos que pasar bajo los árboles llenos de pájaros y los chicos protestaron porque, claro, donde hay pájaros ya se sabe lo que cae y tuvimos que pasar a todo correr para evitar lluvias indeseadas. Ya en la entrada, hay una pequeña caseta que hace las veces de tienda y de taquilla y allí vimos los precios, que no nos parecieron nada populares.

Aunque los precios no son populares, visitar el Zoo de Santillana del Mar vale la pena

Aunque los precios no son populares, visitar el Zoo de Santillana del Mar vale la pena

Preguntamos por el horario de cierre (en los folletos informativos solo indican que cierran “al anochecer”) y el encargado de las entradas nos respondió con un parco “a las 9”. Visto que eran las seis y media de la tarde, volvimos a la carga y preguntamos si no tenían tarifa de media jornada –“no”– o descuento para familias numerosas –“no, tampoco”–. A punto estuvimos de marcharnos ante la tremenda amabilidad de nuestro interlocutor, pero, ya que estábamos allí… convencí a mis cuatro hombres de que entrásemos. Nunca me lo agradecerán bastante.

PlanesConHijos en el Zoo de Santillana del Mar

PlanesConHijos en el Zoo de Santillana del Mar

Cantabria tiene muchas preciosas localidades que conocer; además de los planes que te proponemos nosotros, también puedes dar un paseo en barco por la costa de Santoña o de una visita guiada por el Fuerte del Mazo.

Los animales del Zoo de Santillana del Mar

En el zoo de Santillana hay todo tipo de animales (de hecho, aquí se encuentran más de 400 especies) y además participan en 40 programas de conservación para especies en peligro de extinción; incluso hay animales, como las panteras de las nieves o los orangutanes de Sumatra, que no encontrarás en ningún otro zoo de España. Te resumimos los animales que puedes ver:

  • En el llamado “Parque del Cuaternario” se puede ver la fauna –evolucionada– que habitaba en esta zona en la época de los hombres de Altamira (sí, también hay bisontes).
  • Más de 100 primates de todo el mundo (con historias enternecedoras protagonizadas por los orangutanes).
Recinto de los orangutanes en el Zoo de Santillana del Mar

Recinto de los orangutanes en el Zoo de Santillana del Mar

  • Grandes felinos: panteras de las nieves, leopardos, tigres albinos y unos leones que rugen de vez en cuando y te dejan los pelillos de la espalda erectos erectos.
  • Un acuaterrario con diversas especies
  • Aviarios en los que se puede entrar y ver a los pájaros junto a ti, tranquilamente y a sólo un par de centímetros. En algunos de ellos las aves no están separadas de los visitantes. A nosotros nos gustó especialmente la parte de las aves prensoras (loros, guacamayos…). Los chicos estuvieron varios minutos haciendo que un guacamayo precioso los saludara con un “¡hola!”.
Aviario del Zoo de Santillana del Mar

Aviario del Zoo de Santillana del Mar

  • Una zona de granja con animales domésticos que en algunos casos se dejan acariciar.
  • El Jardín de las Mariposas: es un lugar mágico, de verdad. Tras una cortina de esas que se suelen poner en los pueblos para que no entren las moscas en casa, se accede a una especie de invernadero con plantas y… decenas de mariposas con fantásticos colores (azules, naranjas, transparentes…) volando a tu alrededor e incluso posándose en ti. Es un placer tremendo pararse un momento delante de ellas y observarlas volar, posarse… Aquí estuvimos un buen rato, porque yo era la primera que no me cansaba de mirar y mirar. Entre las plantas, destacan un par de mimosas púdicas, de esas que, si les tocas las hojas, se pliegan como vergonzosas.
Zoo de Santillana del Mar

Parque de mariposas del Zoo de Santillana del Mar

Animales apadrinados por niños

Nos llamó mucho la atención que una gran parte de los animales estuvieran “apadrinados” por niños, familias, empresas o entidades de todo tipo, cuyas fotos y nombres completos aparecen en un cartelito junto a la verja. Está claro que un zoo de estas características, con amplios espacios para los animales, adaptación de sus hábitats, etc., no puede ser barato, así que suponemos que ésas son acciones que se promueven para mejorar la vida de los animales y garantizar su futuro.

Los niños pueden apadrinar animales del Zoo de Santillana del Mar

Los niños pueden apadrinar animales del Zoo de Santillana del Mar

En el zoo de Santillana hay varias formas de colaborar a su continuidad. Una de ellas es ésta del apadrinamiento (si os interesa, podéis entrar en la web de la Fundación Zoo de Santillana para informaros. En el propio zoo venden lotería, libros escritos por el director del zoo y objetos y recuerdos diversos, todos fabricados con el fin de recoger fondos e invertirlos en los animales.

Nosotros, que entramos pensando que la entrada era cara, acabamos la visita encantados, los niños lo pasaron genial, nos enamoramos de las mariposas, de la mirada de los orangutanes, del rugido de los leones… Compramos uno de los libros (que, por cierto, se leyeron en nada y les gustó muchísimo) y nos estamos pensando lo del apadrinamiento…

Fotos del Zoo de Santillana del Mar

La visita al Zoo de Santillana es muy fácil de seguir, porque vas por un camino que te lleva por el itinerario adecuado para que veas todos los animales. En esta galería os dejamos una muestra de nuestra ruta por el Zoo de Santillana:

Precios y horarios del zoo de Santillana del Mar

El Zoo de Santillana abre todos los días del año desde las 9:30 hasta el anochecer.

Los precios de las entradas son de 20 euros para los adultos y de 10 euros para los niños hasta 12 años. Los menores de 3 años entran gratis. En ocasiones tienen precios especiales, como cuando fuimos nosotros: 17 euros para los adultos y 6 euros para los niños.

En el zoo se puede comer, ya que hay un restaurante con precios económicos. Si lo prefieres y el tiempo acompaña, puedes traer tu propia comida, porque hay una zona de picnic.

Bisontes en el Zoo de Santillana del Mar

Bisontes en el Zoo de Santillana del Mar

Tienes más información en la web del zoo de Santillana del Mar.

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