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Mr. Willbe: actividades y talleres para niños en Madrid

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Mr. Willbe organiza actividades extraescolares, talleres infantiles y campamentos urbanos de verano en Madrid
Mr. Willbe organiza actividades extraescolares, talleres infantiles y campamentos urbanos de verano en Madrid

Cuando nuestras hijas e hijos empiezan a hacerse mayores, a partir de los 10 años e incluso antes, la oferta de actividades para los días sin cole es escasa y no muy interesante. Aunque en Madrid (donde vivimos nosotros) hay muchos locales con actividades para niños pequeños, con un perfil más o menos cercano al de una escuela infantil, no encontramos tanta oferta para la preadolescencia, en que los peques ya tienen otro tipo de inquietudes.

Hoy os hablamos de un lugar que aporta una solución flexible, diferente e innovadora para esta circunstancia, ya que su propuesta se centra precisamente en los niños y niñas de 6 a 14 años. Se llama Mr. Willbe (léase Míster Willbe) y se encontraba en la zona de Atocha, muy cerca del Museo del Ferrocarril. (durante la crisis del coronavirus cerraron este centro pero siguen sus activiades en dos centros relativamente cercanos, de los que os informamos un poco más abajo). Nosotros pasamos una mañana de domingo con nuestros hijos haciendo un taller de Ciencia, lo que nos permitió conocer a los promotores de esta idea, el local, su propuesta, los cursos y talleres que organizan… La experiencia no pudo ser más positiva y gratificante.

Formación creativa para niños y niñas

Instalaciones de Mr. Willbe
Instalaciones de Mr. Willbe

Mr. Willbe se define como un centro de formación creativa para niños, un “taller de talleres” donde aprender y experimentar con todos los sentidos. Cuando entrabas en el local, grande, diáfano, luminoso, ya se presentía que el concepto es diferente al habitual. Había espacios diferenciados: en primer lugar, una zona amplia con mesas de trabajo, espejo cinematográfico, paredes de pizarra (donde los niños podían pintar con total libertad) y área de lectura. Luego hay una sala de proyección con un pequeño escenario más focos, fondos y todo el material necesario para los talleres; finalmente, había una tercera sala con espejos para actividades de expresión corporal. Las numerosas ventanas dejaban pasar la luz natural, de manera que se creaba una atmósfera cálida que invitaba a abrir la mente y el espíritu (puede sonar cursi, pero así es: uno entraba allí y pensaba “ya me gustaría a mí ser pequeño para hacer unos cuantos talleres aquí”).

Ana Álvarez y Josete, el alma de Mr. Willbe

Josete y Ana Álvarez, creadores de Mr. Willbe
Josete y Ana Álvarez, creadores de Mr. Willbe

El alma mater de Mr. Willbe son en realidad dos: los hermanos Álvarez. Ella, Ana, es actriz profesional (muy popular, seguro que la habéis visto en el cine o la televisión); él, Josete, dejó una vida de consultor inmobiliario para montar este proyecto con su hermana. Los dos formaban un tándem bien afinado y, en el rato que estuvimos charlando con ellos y nos contaron sus objetivos, sus motivaciones, su manera de entender las actividades y los talleres para niños, nos dimos cuenta de que tenían las ideas muy claras, que eran innovadores al máximo en el concepto de aprendizaje y en los formatos y herramientas que hay que usar en el siglo XXI para que los chavales adquieran destrezas —como un juego, eso sí— que más tarde les servirían de verdad para la vida.

En el vídeo que puedes ver a continuación, Ana Álvarez nos cuenta en sus propias palabras a dónde quieren llegar y qué esperan conseguir todos los que trabajan en Mr. Willbe.

Talleres originales para niños

Sala de talleres de Mr. Willbe
Espacio para talleres en Mr. Willbe

Mr. Willbe ofrece talleres a modo de actividades extraescolares, que se organizan durante todo el año escolar para colegios y empresas.

Para particulares, la estrella es el taller de cortometrajes, que enseña a chicos y chicas cómo se rueda un cortometraje, y graban el suyo propio.

Además, organizan «campamentos» de verano en forma de talleres de una jornada, de dinámicas teatrales, robótica, fotografía, stopmotion, ilustración, doblaje, creación de videojuegos y cómic.

Nosotros disfrutamos una de las actividades que organizaban al principio para fines de semana y festivos: el taller de Ciencia, un domingo por la mañana, y aunque la actividad no es exactamente como las que se ofrecen ahora, sí os podemos decir que la experiencia fue muy positiva.

Fotos de las installaciones y espacios para talleres de Mr. Willbe

En esta galería de fotos puedes ver algunos de los espacios para talleres infantiles en el local de Mr. Willbe de la Calle General Lacy, ahora cerrado:

Por cierto, una cosa que nos gustó mucho es que no sólo piensan en los niños, sino también en sus padres. Organizan algunos talleres para adultos (de fotografía y de creación de videojuegos) y, si tienen niños pequeños y no pueden dejarlos con nadie, les permiten que los lleven y un monitor se ocupa de ellos mientras los padres hacen su curso.

Cumpleaños con Mr. Willbe

Mr. Willbe ofrece, también, la posibilidad de contratar sus servicios para la celebración de un cumple infantil especial con actividades exclusivas y muy originales para niños y niñas y adolescentes.

Taller de ciencia de Mr. Willbe
Taller de ciencia de Mr. Willbe

Cuando estuvimos allí, los fundadores de Mr. Willbe nos dijeron algo que nos encantó: “No se trata de que los niños hagan un taller de teatro porque quieran ser actores de mayores. Ni uno de fotografía para que sean fotógrafos. Si tienen que serlo, lo serán… Y nosotros los ayudaremos. Pero, mientras, queremos transmitirles que la creatividad es una alegría vital”.

Está claro que Mr. Willbe puede llenar vacíos educativos del sistema actual y sus planteamientos están basados en avanzadas ideas pedagógicas ya puestas en marcha en países como Finlandia (que salen mucho mejor parados que España en el famoso informe PISA, por cierto). En fin, os animamos a que probéis sus actividades, que visitéis sus instalaciones, que habléis con sus responsables. Nosotros, tras esta experiencia, os lo recomendamos con toda honestidad.

Situación de los centros de actividades y talleres Mr. Willbe

Este espacio de ocio y aprendizaje para peques se encontraba en el madrileño distrito de Arganzuela, en la Calle General Lacy, 58, junto a la estación de tren de Delicias. Ahora han cerrado este centro y han habierto dos, uno en la Calle Almadén, 19, y otro en la Calle Argensola, 25. En este mapa os señalamos las localizaciones exactas:

Desde su creación, Mr. Willbe ha cambiado mucho: su localización, sus contenidos… pero parece que el espíritu permanece, y el espíritu que percibimos nosotros cuando estuvimos allí es innovador y creativo; un espíritu movido por el deseo de dotar a los niños y niñas de herramientas para el conicimiento a través de la exploración de diversos campos artísticos. ¡Y eso nos encanta! 😉

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