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Panteón de Hombres Ilustres: qué es y cómo visitarlo

'Claustro' del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

‘Claustro’ del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

Un panteón de hombres ilustres es un lugar en el que un país rinde homenaje a los grandes personajes de su historia, de sus artes, de su cultura…  En muchas ciudades de Europa existe un edificio de ese tipo, normalmente un gran monumento, donde descansan los restos de esos hombres.

En España tenemos también un Panteón de Hombres Ilustres, pero… ¿sabes dónde está? ¿Has estado allí o has llevado a tus hijos? Tiene una extraña historia… te la contamos.

Dos edificios para un panteón

Jardín del Pantelón de Hombres Ilustres de Madrid

A Madrid, como capital de España, le correspondía ser la sede de un espacio para reconocer a quienes han hecho progresar al país, de un modo u otro. La primera idea de crear un panteón surgió en 1837 y el edificio elegido fue la iglesia de San Francisco el Grande.

La Academia de la Historia fue la encargada de hacer una lista en la que incluyeron a Cervantes, Lope de Vega, Luis Vives, Antonio Pérez, Juan de Herrera, Velázquez, Jorge Juan, Claudio Coello, Tirso de Molina, Juan de Mariana y Agustín Moreto, pero los restos de estos hombres ilustres nunca pudieron ser encontrados. También se buscaron los restos de Don Pelayo, el Cid, Guzmán el Bueno, Murillo, Juan de Juanes, Francisco Vallés, Pedro Melo de Portugal, Jovellanos, el conde de Campomanes, el conde de Floridablanca y Goya.

Al final, San Francisco el Grande se convirtió en el Panteón de Hombres Ilustres de España en 1869, pero en ese momento sólo acogió a los poetas Juan de Mena, Garcilaso de la Vega y Alonso de Ercilla; el militar Federico Gravina; el humanista Ambrosio de Morales; el Justicia Mayor de Aragón Juan de Lanuza; los escritores Francisco de Quevedo y Pedro Calderón de la Barca; el político Zenón de Somodevilla y Bengoechea (Marqués de la Ensenada) y los arquitectos Ventura Rodríguez y Juan de Villanueva.

Los fondos se acabaron y la obra no pudo continuarse, así que los restos fueron devueltos a sus lugares de origen y ese primer Panteón Nacional no tuvo continuación.

Exterior del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

Exterior del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

En Atocha había una basílica y un convento de dominicos que habían salido muy malparados de la Guerra de la Independencia y que permanecían abandonados. Se decidió entonces reconstruir la basílica y levantar en esa zona el panteón que no había podido hacerse en San Francisco.

Se hizo un concurso que ganó un arquitecto italiano —Fernando Arbós y Tremanti— que propuso un edificio de estilo neobizantino con una basílica con cúpulas metálicas pintadas, fachadas cubiertas de mármol claro y oscuro y una alta torre o campanile con relojes y campanas. Todo hace recordar a las iglesias italianas y se inspiraba en construcciones de la ciudad de Pisa.

El proyecto era tan ambicioso que no llegó a terminarse (de nuevo la falta de fondos…), solo se levantaron el panteón y el campanile. Y eso es lo que hoy se puede visitar.

¿Qué hombres ilustres están en este Panteón?

Monumento funerario del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

Monumento funerario del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

Por supuesto, no hay mujeres (algo impensable hoy en día, pero no olvidemos que es un planteamiento de finales del siglo XIX) y los hombres son todos políticos: Cánovas del Castillo, Sagasta, Prim, Ríos Rosas, Eduardo Dato, Francisco Martínez de la Rosa, Diego Muñoz-Torrero, Juan Álvarez Mendizábal, José María Calatrava, Salustiano Olózaga, Agustín Argüelles y José Canalejas.

Tienen monumento funerario individual Cánovas del Castillo, Mateo Sagasta, Eduardo Dato, Ríos Rosas, José Canalejas y el marqués del Duero. Los demás se encuentran en el mausoleo conjunto.

¿Cómo es el Panteón de Políticos Ilustres?

Monumento funerario del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

Galería del Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

El Panteón es en realidad un claustro de planta cuadrada, con tres galerías (la cuarta fue malograda por la construcción de un colegio adosado que se comió esa parte del claustro), que es donde están todas las tumbas y sepulcros, muy historiados y algunos obra del famoso escultor Mariano Benlliure. Dentro, hay un pequeño jardín con plantas de boj que le dan un aroma muy agradable.

Durante la Guerra Civil y los años de la Dictadura, el Panteón quedó abandonado y de nuevo en peligro de ruina. En los años ’70 se construyó el colegio Nuestra Señora de Atocha, que aisló el campanile y lo dejó sin acceso posible. Hoy lo podéis ver de lejos, pero solo parcialmente. Si lo queréis admirar completo, aprovechad un sábado por la mañana, cuando en el colegio se celebran partidos de fútbol y de baloncesto, y asomaros al patio del recreo. Desde él podréis contemplar la gran altura del campanile y su esbelta silueta, aunque no tiene ya ni campanas ni relojes.

Fotos: así es el Panteón de Hombres Ilustres de Madrid

Es un edificio bonito por fuera, llama la atención. Por dentro resulta grandilocuente y, aunque tiene sentido dado el fin para el que fue construido, para la visita resulta algo chocante: ¿no hay más hombres y mujeres ilustres en España? Los niños te preguntan, porque, claro, ni siquiera conocen a los que sí están…

En esta galería de fotos os dejamos algunas imágenes de nuestra visita a este curioso lugar:

Horarios de la visita y precio de las entradas

  • De martes a sábado, abre de 10:00 a 14:00 y de 16:00 a 18:30.
  • Los domingos y festivos, de 10:00 a 15:00.
  • Los lunes está cerrado.
  • También cierra el 1 y 6 de enero, 1 de mayo, 25 de diciembre y algunos días en los que se celebran actos oficiales.
  • Los días 24 y 31 de diciembre abren hasta las 15:00 horas.
  • La entrada es libre, no cuesta nada.

Dónde está el Panteón de Hombres Ilustres

El edificio se ve muy bien y está en una zona muy céntrica de Madrid, junto a la Estación de Atocha. Su alta torre llama la atención. En este mapa puedes orientarte para ir a verlo.

Categoría: Historia, Madrid, Museos

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