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Avebury, un pueblo entre piedras megalíticas

El monumento megalítico de Avebury es más antiguo que Stonehenge

El monumento megalítico de Avebury es más antiguo que Stonehenge

Muy cerca de Stonehenge, a unos 38 km al sur, existe un pueblecito llamado Avebury que, literalmente, está construido dentro de un gran círculo de piedras megalíticas. En la vista aérea se percibe muy bien, y también los círculos pequeños (tumbas, seguramente) situados en su interior.

Avebury, el “otro” Stonehenge

El gran monumento megalítico de Avebury fue declarado por la Unesco, junto con Stonehenge, patrimonio de la Humanidad en 1986. Aunque es este último quien se lleva toda la atención mediática y de público, lo cierto es que Avebury es más antiguo que Stonehenge y tiene además una gran ventaja para los visitantes: no hay barreras, no hay que pagar entrada, puedes tocar las piedras y sentir la emoción de saber que están ahí desde el Neolítico, entre el 2.800 y el 2.400 a.C.

Para visitar Avebury en familia, lo mejor es dedicarle una mañana o una tarde, combinándolo con la visita que se haga a Stonehenge (que allí sí que hay que reservar las entradas, ya sabéis). A los niños esto les parece el mundo de Obélix y no está de más contarles antes de ir qué es un menhir, qué es un dolmen, qué es un crómlech…

Vista aérea de Avebury

Vista aérea de Avebury

El gran círculo de Avebury fue construido 3.000 años antes del nacimiento de Cristo, probablemente como un elemento ceremonial, de relación con la divinidad y con el movimiento de las estaciones y de las estrellas. A lo largo de la Edad Media, se le consideró pagano y relacionado con el mundo oscuro, y además muchas de las piedras fueron arrancadas para formar parte de otras construcciones del pueblo.

Qué ver en Avebury

Lo mejor es, ahora que Stonehenge tiene unas normas muy estrictas para visitarlo (no se puede uno acercar a las piedras, no puede tocarlas, hay que ir en microbuses especiales, hay que reservar entrada…), llegar a Avebury y dejar el coche en el parking de visitantes. Nosotros pagamos 4 libras por todo el día, sólo hay que sacar un ticket en la máquina que está en el centro del parking y poner el ticket en el salpicadero, bien visible. Luego, seguid el caminito que desde ese aparcamiento os lleva al pueblo, donde ya veréis las primeras piedras y podréis caminar entre ellas.

Casa de Avebury

Casa de Avebury

El monumento está compuesto por varios círculos de piedras: uno enorme (en el que en la actualidad está inserta una parte del pueblo) y otros dos menores, dentro del grande. El círculo exterior tiene un diámetro de 335 metros y es el mayor de todos los monumentos prehistóricos encontrados. Al parecer, cuando fue construido, estaba compuesto por 98 piedras, algunas de más de 40 toneladas y con alturas entre los 3,6 y los 4,2 metros.

Cerca del centro del monumento hay otros dos círculos de piedras, uno de 98 metros de diámetro y otro de 108 metros, ambos casi desaparecidos –sin piedras– en la actualidad. En el centro del primero hay una cueva formada por tres piedras; en el centro del segundo hay un menhir de 5,5 metros.

Camino que rodea las piedras prehistóricas de Avebury

Camino que rodea las piedras prehistóricas de Avebury

La visita consiste en caminar siguiendo los círculos, admirando las piedras, intentando hacerse una idea de cómo eran. Antes o después (aprovechad al máximo la luz y, si hace bueno, el sol para realizar el paseo y organizad la visita en función del tiempo), tenéis que ver también el Museo Alexander Keiller y el Avebury Barn.

Hay un camino que va recorriendo la zona, para que así no te pierdas. Por cierto, en cierto momento encontraréis un magnífico árbol con una maraña de raíces vistas y con las ramas llenas de cintas de colores. Es un árbol de los deseos, mágico según dicen (llevaos una cinta por si queréis pedir un deseo también vosotros ?).

El Avebury Barn es un museo etnográfico que recoge objetos interesantes sobre los modos de vida de la zona. Está alojado en un edificio que era el cobertizo de una granja y alrededor hay otras construcciones que formaban parte de ella (hoy son una cafetería, una tienda…).

Gran menhir en Avebury

Gran menhir en Avebury

El Museo Alexander Keiller recoge la historia del rico heredero de las Mermeladas Keiller, que, a finales de los años 30 del siglo XX, gastó una gran parte de esa fortuna en comprar los monumentos, repararlos, levantar muchas piedras caídas y poner el gran círculo megalítico de Avebury a disposición del patrimonio nacional británico, para que todos pudiéramos conocerlo y disfrutar con él. Ahí podéis ver cómo se hicieron las excavaciones y recuperación de este patrimonio de la Humanidad.

El propio pueblo de Avebury merece un detenido paseo, porque sus calles, sus casas tipo cottage, su iglesia de tipo inglés (con el cementerio en la entrada) son realmente típicas.

Fotos de nuestra visita a Avebury

En esta misma zona, existen otros sitios prehistóricos llenos aún de misterio. Si tenéis tiempo, en un radio de unos 20 km tenéis: Silbury Hill (un montículo de unos 40 m que debió de ser un lugar de enterramiento), West Kennet Long Barrow (un túmulo para enterramientos con un dolmen de corredor, una especie de pasillo con cámaras laterales), y The Sanctuary (con restos de lo que debieron de ser círculos como los de Avebury).

Dónde está Avebury

El pueblecito de Avebury se encuentra en el condado de Wiltshire, a unas dos horas de Londres. En este mapa puedes ubicarte.

Vídeo: así es Avebury

Avebury es tan grande que, a pie, casi no te haces idea de lo amplio que era el círculo de piedras y cómo estaba situado respecto al pueblo. En este magnífico vídeo lo podéis ver desde el cielo y entender su forma.

Categoría: Inglaterra

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